Imagen de perfil de Hakeem Al-Araibi posa en CB Smith Reserve el 22 de febrero de 2019 en Melbourne, Australia.

El caso del futbolista Hakeem al-Araibi

El 27 de noviembre de 2018, Hakeem al-Araibi, un conocido jugador de fútbol de Bahréin que vive en Australia, llegó a Tailandia para su luna de miel. Cuando aterrizó, Araibi fue separado de su esposa y confinado en un centro de detención. La policía de inmigración tailandesa había estado esperando para arrestar a Araibi basándose en un "aviso rojo" de Interpol de Bahrein, el país del que Araibi había huido en 2014 después de que fuera acusado de cargos muy cuestionables de vandalismo, probablemente como una forma de intimidación debido a su público. defensa de las políticas gubernamentales. Araibi negó los cargos pero se enfrentó a la deportación a Bahréin, donde sería encarcelado y, temía, torturado. En los meses siguientes, se llevaron a cabo esfuerzos diplomáticos y discusiones entre bastidores entre una variedad de actores y organizaciones, todo con el propósito de ayudar a Araibi. Muchas de estas discusiones fueron facilitadas por el Centro para el Deporte y los Derechos Humanos, que jugó un papel importante en los esfuerzos de movilización en nombre de Araibi.

A partir de enero de 2019, el Centro lideró un esfuerzo de respuesta rápida que involucró a una amplia gama de organizaciones que estaban en contacto frecuente y podían compartir información y coordinar planes sobre el caso de Araibi. Las discusiones, facilitadas por el Centro, involucraron a gobiernos, organizaciones de derechos humanos, organismos deportivos y miembros del Consejo Asesor del Centro. Al crear un diálogo abierto entre estos grupos, el Centro se aseguró de que todos los actores relevantes, muchos de ellos con influencia y apalancamiento significativas en el caso, estuvieran al tanto de los roles y planes respectivos, estuvieran suficientemente actualizados sobre una situación de rápida evolución y, por lo tanto, estuvieran equipados tomar sus propias acciones para presionar por la liberación de Araibi.

La situación se convirtió en una historia internacional, provocando protestas entre activistas de derechos humanos, figuras del deporte y legisladores de todo el mundo. La presión aumentó sobre el gobierno tailandés cuando convocó una audiencia para el caso de Araibi en febrero de 2019. Muchos de los participantes en el esfuerzo de movilización del Centro, incluidos funcionarios de 12 gobiernos diferentes y la FIFA, enviaron un mensaje poderoso al asistir a la audiencia de Araibi en persona.

El 11 de febrero de 2019, los fiscales abandonaron el caso y Araibi quedó en libertad. Un mes después, se le concedió la ciudadanía de Australia.

El trabajo del Centro en este caso demostró el impacto potencial de la organización en las vidas individuales vinculadas al mundo del deporte y es un testimonio del poder de la acción colectiva. 

Inspiration

Hakeem al-Araibi fotografiado con la presidenta del centro Mary Robinson en el Sporting Chance Forum en Ginebra, 2019

Hakeem con Mary Robinson

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